Si je vous dis Caraïbes, ça vous fait rêver ? A ce mot, je suis certaine que vous imaginez de suite une plage de sable blanc, une eau bleu turquoise à la température très agréable, et quelques cocotiers bien placés pour l’image de carte postale.

Effectivement, c’est le type de paysages que l’on retrouve dans les Caraïbes.

paysage de martinique dans les caraibes, typique de carte postale

L’Anse des Salines, Sainte Anne en Martinique

Mais les Caraïbes regorgent d’autres merveilles qui raviront également les amateurs de nature et de randonnée.

Les Caraïbes comprennent notamment les Grandes Antilles (Cuba, Haïti, Jamaïque, République Dominicaine et Porto Rico), les Petites Antilles (îles du Vent et îles Sous-le-Vent), les iles Lucayes (dont les Bahamas) et les îles Caïmans. Cet archipel se compose de plusieurs dizaines d’îles très différentes, mais qui ont toutes été marquées par l’extinction des Amérindiens à l’arrivée des colons européens.

Loin de moi l’idée de vous faire un panorama de toutes les îles des Caraïbes. Dans cet article, je vous ferai découvrir certaines îles des petites Antilles. J’ai surtout exploré à fond la Martinique, où j’ai séjourné plusieurs mois. A la base je voulais travailler là-bas pour une saison. Et finalement, c’est là que j’ai créé mon entreprise et que j’ai donc pu devenir digital nomad.

Depuis la Martinique, j’ai fait un certain nombre d’escapades dans les îles environnantes, comme les Saintes en Guadeloupe, la Dominique, Sainte Lucie, ainsi qu’une croisière de dix jours dans les Grenadines.

paysage des caraibes, sur une île des grenadines

Dans les Grenadines, un paysage typique des Caraïbes

la martinique, dans les caraibes, est surnommée l'ile aux fleurs

Ce n’est pas pour rien que la Martinique est surnommée “l’île aux fleurs”

L’île de la Martinique, département français d’outre-mer, est une destination paradisiaque. Un endroit rêvé pour passer des vacances envoûtantes et dépaysantes !

Située dans les Antilles françaises dans les Caraïbes, la Martinique bénéficie, tout comme l’arc antillais, d’un climat tropical. Sa végétation luxuriante embellit des paysages d’exception.

Dans cette première partie consacrée à la Martinique, je vais vous faire une suggestion de circuit pour votre prochain road-trip sur cette destination de rêve.

La côte Nord Caraïbes de la Martinique

paysage du nord de la martinique dans les caraibes

Paysage du Nord de la Martinique, dans les Caraïbes

jungle du nord de la Martinique dans les Caraïbes

Cascade dans le Nord de la Martinique

oiseaux colibris martiniquais butinant une fleur dans les caraibes

Colibri butinant des fleurs martiniquaises

cascade du saut du gendarme en martinique dans les caraibes

La cascade du Saut du Gendarme

arraignée martiniquaise dans les caraibes

La Mygale de la Martinique, ou Matoutou Falaise en créole

Depuis Fort-de-France, partez affronter la jungle et la boue martiniquaises en randonnant sur le circuit d’Absalon. Vous pourrez également y faire du canynoning.

affronter la jungle et la boue à absalon, en martinique dans les caraibes

Circuit d’Absalon. Randonnée incroyable dans une jungle luxuriante caribéenne.

la végétation exubérante martiniquaise dans les caraibes

Ou si vous préférez des balades plus tranquilles, visitez le jardin de Balata. Empruntez pour cela la route de la Trace, une route touristique qui serpente au coeur de la forêt tropicale et vous plongera dans une ambiance très exotique.

jardin de balata en martinique dans les caraibes

Jardin de Balata en Martinique, pour vous imprégner de la végétation des Caraïbes.

vue depuis le jardin de Balata en Martinique dans les Caraibes

Faites un crochet par la cascade du Saut du Gendarme. Terminez par le Domaine de l’Emeraude, un parc naturel d’une incroyable biodiversité.

Dans le Nord de l’île, faites l’ascension de la Montagne Pelée, le volcan de la Martinique.

la montagne pelée, volcan de la martinique dans les caraibes

Au loin, la Montagne Pelée, volcan actif et point culminant de la Martinique

Puis enfoncez-vous dans la jungle depuis Anse Couleuvre pour rejoindre les jolies plages volcaniques de Anse Lévrier et Anse à Voile, ainsi que la cascade Couleuvre.

cascade du nord de la martinique dans les caraibes

Cascade Couleuvre, dans le Nord de la Martinique

l'anse à Voile dans les Martinique, une jolie plage des Caraibes

Anse à Voile, sur la côte Nord Caraïbes de la Martinique

Depuis le Prêcheur, vous pourrez faire une sortie bateau sur une embarcation traditionnelle, pour admirer la belle côte Nord Caraïbes. Si vous êtes chanceux, vous pourrez voir des dauphins et à certaines périodes, des baleines.

cote nord caraibes de la Martinique

La côte Nord Caraïbes de la Martinique, entre pitons et végétation luxuriante

Rejoignez ensuite le village de Saint Pierre, où vous pourrez voir les vestiges de l’éruption de 1902.

Suivez le littoral en direction du Sud. Faites une halte au Carbet pour admirer le coucher de soleil sur la plage volcanique de l’Anse Turin, d’où vous pourrez également par temps dégagé voir un magnifique point de vue sur la montagne Pelée.

Plage du Carbet en Martinique dans les Caraïbes

L’Anse du Carbet, et sa plage de sable gris/noir

La côte Sud Caraïbes de la Martinique

Littoral de Sainte Luce en Martinique dans les Caraibes

Littoral de Sainte Luce, en Martinique, dans les Caraïbes

Continuez votre route jusqu’aux Anses d’Arlet, une petite ville dont le bourg a gardé un charme indéniable.

Vous pourrez vous prélasser sur les plages de Grande Anse ou Petite Anse, cette dernière étant idéale pour faire du snorkeling avec des enfants.

village des anses d'arlet en Martinique dans les Caraïbes

Les Anses d’Arlet, charmant village de Martinique

Les Anses d'Arlet en Martinique dans les Caraïbes

Faites une sortie en bateau jusqu’à l’Anse Dufour et l’Anse Noire, deux jolies plages d’où vous pourrez nager avec les tortues.

anse Dufour en Martinique dans les Caraibes

L’Anse Dufour, particulièrement connue pour la fréquentation de ses tortues

Grotte aux chauves-souris en Martinique dans les Caraibes

La grotte aux chauves-souris, sur la côte Sud Caraïbes de la Martinique, entre les Anses d’Arlet et l’Anse Dufour

tek-tek oiseau qui accompagne les randonneurs

Les tortues marines abondent dans les eaux des Caraïbes

cardinal oiseau célèbre de l'île de la réunion

Un serpent de mer

Et comme lors de chaque sortie en mer dans les Caraïbes, vous aurez peut-être le bonheur d’être suivi par un groupe de dauphins.

rencontre avec les dauphins au large de la martinique dans les caraibes

Un groupe de dauphins dans les eaux des Caraïbes, au large de la Martinique

Poursuivez jusqu’au village du Diamant.

Admirez son rocher, et grimpez au sommet du Morne Larcher pour contempler un splendide panorama sur la baie du Diamant.

 

le rocher du diamant en Martinique dans les Caraïbes

Le rocher du Diamant, au large des côtes de la Martinique

le Morner Larcher un sommet de Martinique dans les Caraibes

Le Morne Larcher, qui surplombe la commune du Diamant.

vue sur la baie du Diamant depuis le Morne Larcher en Martinique dans les Caraïbes

Vue sur la baie du Diamant, depuis le sommet du Morne Larcher

Faites une halte dans le village de Sainte Luce, promenez-vous le long de son littoral et profitez de l’Anse Figuier.

Village de Sainte Luce en Martinique dans les Caraïbes

Bourg de la commune de Sainte Luce

L'Anse Figuier en Martinique, une jolie plage des Caraibes

Sur la plage de l’Anse Figuier, des couleurs typiques des Caraïbes

L'Anse Figuier prise depuis la mer

La plage de l’Anse Figuier, prise depuis la mer des Caraïbes

Pour les amateurs de snorkeling, si vous n’avez pas été comblé à l’Anse Figuier, faites un stop à la pointe Borgnèse.

Ensuite, faites un crochet par le morne Gommier, accessible en voiture, d’où vous aurez un superbe point de vue. En vous garant au sommet, vous aurez depuis la route d’un côté une très belle vue sur Sainte Luce, le Diamant et le Morne Larcher, et de l’autre côté un magnifique panorama sur toute la baie du Marin. Le côté Diamant est idéal à voir au coucher du soleil tandis que la baie du Marin a de plus jolies couleurs au petit matin… mais quel que soit le moment de la journée ça vaut le détour, essayez juste de viser un temps dégagé !

coucher de soleil depuis le morne gommier vue sur la baie du diamant

Vue depuis le morne Gommier au moment du coucher du soleil

vue sur le marin depuis le morne gommier

Vue depuis le morne Gommier, côté baie du Marin

Puis poursuivez votre route jusqu’à Sainte Anne, où vous attend la belle et fameuse plage des Salines. Vous pourrez également observer foule d’oiseaux depuis l’observatoire de l’étang des Salines.

petit oiseau à l'étang des Salines en Martinique dans les Caraibes

En face à face

oiseau en train de pêcher dans l'étang des Salines en Martinique

Le vendredi c’est jour du poisson !

Une aigrette en pleine lancée

oiseaux dans la mangrove à l'étang des Salines en Martinique

Tous ensemble !

oiseau dans la mangrove à l'étang des Salines en Martinique

C’est l’heure de la pêche

La côte Sud Atlantique de la Martinique

la côte Sud Atlantique de la Martinique dans les Caraïbes

Sentier de la boucle du Vauclin – toujours ces belles couleurs des Caraïbes

Depuis Sainte Anne, le sentier côtier de la Trace des Caps, la plus longue (28 km) et la plus célèbre randonnée de l’île, traverse le paysage lunaire de la Savane des Pétrifications et d’autres sites absolument superbes jusqu’à Petit Macabou.

En chemin, vous rencontrerez de nombreux crabes de différentes espèces.

le touloulou ou crabe de mangrove en Martinique dans les caraibes

Le touloulou, crabe de mangrove

crabe violonniste de la Martinique dans les Caraibes

Le crabe violoniste, ou cé ma faute en créole

crabe de terre en Martinique dans les caraibes

Le crabe mal z’oreille

crabe martiniquais dans les caraibes

En pleine action !

Vous traverserez des paysages très variés, et des végétations très différentes.

paysage de mangrove des Caraïbes via la Trace des Caps
Sentier de la trace des Caps via la Savane des Pétrifications
Savane des Pétrifications en Martinique dans les Caraïbes
paysage unique de la Savane des Pétrifications en Martinique
paysage lunaire de la Savane des Pétrifications en Maritnique
Végétation martiniquaise dans les Caraïbes
Trace des Caps en Martinique dans les Caraïbes

En remontant la côte, dégourdissez-vous les jambes sur le sentier de la boucle du Vauclin.

Vue depuis la pointe Baham en Martinique
Boucle du Vauclin en Martinique dans les Caraïbes
Vue depuis la boucle du Vauclin en Martinique dans les Caraïbes

Puis, explorez les îlets du François et du Robert, en kayak ou en bateau de croisière. Sur l’îlet Chancel, vous pourrez observer les iguanes des petites Antilles, une espèce en voie d’extinction.

les fonds blancs martiniquais dans les Caraïbes
Les fonds blancs de la Martinique
iguane des petites antilles sur l'ilet Chancel dans les caraibes
L’iguane des petites Antilles
deux iguanes des petites antilles dans les Caraibes
Un duel entre mâles – qui gagnera les faveurs de la belle ?

La côte Nord Atlantique de la Martinique

la côte sauvage de la presqu'ile de la caravelle en Martinique
La presqu’île de la Caravelle, un mélange de biodiversité extraordinaire

Suivez toujours le littoral, jusqu’à la presqu’île de la Caravelle. Là je vous recommande de faire le Grand Circuit : une randonnée de 9 kilomètres qui vous fera traverser des paysages magnifiques et incroyablement variés.

vue d'ensemble de la presqu'île de la caravelle en martinique dans les caraibes
Point de vue depuis le phare de la Caravelle
la presqu'ile de la caravelle en Martinique dans les caraibes
Sur le sentier du Grand circuit de la réserve naturelle de la presqu’île de la Caravelle

Vous pourrez également faire une pause bien méritée à la baie du trésor, une jolie petite plage isolée.

la baie du Trésor en Martinique dans les caraibes
La baie du Trésor, idéale pour une petite pause pendant la randonnée

Ensuite, rejoignez Sainte Marie et si vous y êtes à la bonne période, rendez-vous sur l’île Sainte-Marie en traversant un tombolo, une langue de sable qui disparaît à certains moments de l’année.

le Tombolo en Martinique dans les Caraibes
Le tombolo de Sainte Marie, dont la bande de terre est parfois complètement immergée

Voilà pour cette suggestion d’itinéraire en Martinique. Bien sûr, si comme moi vous avez la magnifique opportunité de séjourner plusieurs mois sur l’île, vous pourrez la connaître bien plus en profondeur.

Sa culture est également à découvrir, influencée par différentes origines (créole, française, indienne et africaine). Plongez-vous aussi dans son histoire et expérimentez sa riche gastronomie !

Pour les détails pratiques, rendez-vous sur le site du Comité Martiniquais du Tourisme.

Croisière dans les Grenadines, un archipel des Caraïbes

une plage des grenadines dans les caraibes
Sur une plage des Grenadines, dans les Caraïbes

Saint-Vincent-les-Grenadines, dans les Antilles britanniques, est un archipel qui se découvre en bateau.

C’est le séjour détente par excellence, avec une mer turquoise et des fonds marins poissonneux. N’oubliez surtout pas votre masque et tuba !

plage et eau turquoise des grenadines dans les caraibes
Ces eaux turquoises abritent de nombreux poissons mais aussi des tortues et des raies (dont les majestueuses raies manta)
tortue marine des caraibes
raie dans les grenadines dans les eaux des caraibes
nager avec les raies mantas et les tortues dans les grenadines
une tortue marine dans les caraibes

Et qui dit eaux poissonneuses dit oiseaux aquatiques… des aigrettes mais aussi des pélicans. Dans les Caraïbes, il y a des endroits où il est fréquent de voir des pélicans. C’est le cas dans les Grenadines.

les pélicans sont fréquents dans les caraibes
aigrette rencontrée dans les caraibes

J’avais opté pour une croisière en petit groupe sur un bateau à voile, et nous naviguions entre les différentes îles bordées de plages.

croisière dans les grenadines où aller de plage en plage

L’île principale de Saint Vincent, la plus grande, est une île volcanique et montagneuse, principalement recouverte de forêt tropicale.

l'ile principale de saint vincent dans les caraibes
L’île principale de Saint Vincent

Les autres, beaucoup plus petites, sont notamment : Bequia, Baliceaux, Moustique, Canouan, Mayreau, les Tobago Cays, Union et Petit-Saint-Vincent.

bequia dans les grenadines dans les caraibes
L’île de Bequia, la plus grande île de la partie nord des Grenadines
Union ile des grenadines dans les caraibes
Union Island, l’une des îles les plus méridionales des Grenadines

Certains îlets sont inhabités comme les Tobago Cays.

les tobago cays dans les grenadines, un décor idyllique des caraibes
Les Tobago Cays, le paradis des Antilles

Ces îles au décor idyllique et à l’ambiance typique antillaise apportent un dépaysement des plus complets.

C’est d’ailleurs dans ces îles paradisiaques qu’a été tourné le célèbre film Pirate des Caraïbes.

ilet inhabité des grenadines dans les caraibes
Petit îlet inhabité des Caraïbes

Et si vous êtes amateur de randonnées, vous trouverez également quelques sentiers à explorer sur les différentes îles !

Randonnée dans les grenadines dans les caraibes
Sentier de randonnée sur Union qui débouche sur une très belle plage
Paysage des Grenadines lors d'une randonnée
Sentier qui longe la belle côte sauvage de Canouan
tortues terrestres rencontrées sur un sentier dans les caraibes
Petites tortues rencontrées sur le sentier de randonnée

Certaines personnes font l’aller-retour depuis la métropole pour vivre ces quelques jours de rêve dans les Grenadines. Des vacances à la fois relaxantes et dépaysantes !

Mais quand même un long voyage pour seulement dix jours. Pour ma part, étant déjà sur place, je n’ai pas eu la fatigue du voyage en avion. Ni celle du décalage horaire. Un atout indéniable !

Quoiqu’il en soit, les îles des Grenadines méritent amplement le détour

Escapades dans de charmantes îles des Caraïbes

Les Saintes, les perles de la Guadeloupe

La Guadeloupe est un archipel d’îles décontractées, dans les Antilles françaises, réputée entre autres pour ses belles plages, son cadre tropical et son excellente gastronomie.

De l’île principale, je n’ai vu que les très connues chutes du Carbet, qui témoignent là encore d’une végétation sauvage et luxuriante.

chutes du carbet en guadeloupe dans les caraibes
Les chutes du Carbet, perdues au milieu de la jungle guadeloupéenne

Car si je suis allée en Guadeloupe, c’était pour deux escapades dans les îles des Saintes, un ensemble de neuf ilôts volcaniques. Seuls deux sont habités, Terre-de-Haut et Terre-de-Bas, cette dernière étant la plus sauvage des deux.

Ce sont des îles sans voiture, où l’on circule à pied, en vélo ou en scooter.

Vue sur Terre de Bas dans les Saintes dans les Caraibes
Vue sur l’île de Terre-de-Bas (depuis Terre-de-Haut)

Terre-de-Bas est restée authentique, agricole. Paisible.

Plusieurs sentiers de randonnée permettent de parcourir cette très belle île de Terre-de-Bas. Longeant par endroit les falaises, ils offrent de splendides points de vue sur la Guadeloupe et sur Terre-de-Haut, dans un contraste de couleurs parfois surprenant.

L’île possède également de très jolies criques sauvages.

jolie crique sur l'île de Terre de Bas Guadeloupe Caraibes
Jolie baie abritée sur Terre-de-Bas
Randonnée sur Terre de Bas dans les Saintes en Guadeloupe
Après une agréable randonnée dans la nature, le sentier débouche sur un petit village
iguane dans les Saintes aux caraibes
Rencontre avec l’iguane des Saintes

L’île de Terre-de-Haut est, quant à elle, beaucoup plus touristique.

Vue sur Terre de Haut ile des Saintes Caraibes
Vue sur l’île de Terre-de-Haut (depuis Terre-de-Bas)
L’île possède elle aussi quelques sentiers de randonnée, ainsi que de jolies plages.
le pain de sucre sur Terre de Haut dans les caraibes
La plage du Pain de Sucre

Il est possible de prendre de la hauteur pour contempler de magnifiques panoramas.

randonnée sur terre de haut dans les saintes en guadeloupe
Vue sur une partie de Terre-de-Haut et notamment sur la plage de Pompierre
vue générale de terre de haut dans les saintes en guadeloupe
Vue sur une autre partie de Terre-de-Haut 
Vue sur le pain de sucre et sur la Guadeloupe depuis Terre de Haut dans les Caraibes
Vue sur le Pain de Sucre et dans le fond, l’île principale de la Guadeloupe

Beaucoup de touristes visitent l’île sur la journée. Si vous avez la possibilité de séjourner sur l’île, vous profiterez en fin de journée du calme et de la tranquillité des lieux. Vous pourrez alors découvrir la vie locale authentique.

le charme de terre de haut à la nuit tombée
A la fin de la journée, la vie locale reprend son cours

Dans tous les cas, vous profiterez mieux de ces très belles îles en séjournant sur chacune.

Profitez-en pour vous intéresser à l’histoire des Antilles.

Et n’oubliez pas de goûter au tourment d’amour, le dessert traditionnel des Saintes. Cette spécialité locale, à base de génoise parfumée à la canelle, et fourrée d’une confiture au parfum exotique, saura ravir vos papilles ! A l’origine elle était préparée par les femmes de marins, pour les réconforter à leur retour de mer.

L’île de la Dominique, une île nature dans les Caraïbes

ile de la dominique dans les caraibes

L’île de la Dominique, dans les Antilles anglaises, est une île encore très sauvage. C’est la seule île des Caraïbes où la nature est restée ainsi authentique et préservée.

C’est une île unique, atypique, à ne pas confondre avec la République Dominicaine !

Les amoureux de la nature seront ravis de s’aventurer sur ses sentiers de randonnée, entre montagnes et vallées, entre forêts tropicales et cascades, entre falaises, mer agitée et lacs volcaniques.

L’île de la Dominique possède peu de plages, mais ses fonds marins sont très beaux. C’est donc une île très éloignée des clichés habituels sur les Caraïbes !

sur l'ile de la dominique dans les caraibes
la belle ile de la dominique dans les caraibes
une plage de l'ile de la dominique dans les caraibes

L’essentiel de l’île est un parc national. Ce n’est donc pas pour rien qu’on l’appelle l’île nature.

La Dominique, ile nature dans les caraibes

L’île de la Dominique a elle aussi été un lieu de tournage du film Pirate des Caraïbes.

L’île, déjà fortement touchée par l’ouragan Maria, a malheureusement été dévastée lors du cyclone Isaac en septembre 2018.

la dominique, ile des caraibes ravagée par le cyclone

Cette île nature, pleine de richesses, paradis des randonneurs, mérite amplement de s’y attarder quelques jours !

Sainte Lucie, la destination “branchée” des Caraïbes

sainte lucie et sa végétation typique des caraibes

Axée sur le luxe, réputée pour sa vie nocturne, Sainte Lucie, dans les Antilles anglaises, est la destination “branchée” des Caraïbes.

Mais c’est surtout le Nord qui est très touristique et très urbanisé. La moitié Sud, où les petits villages ont gardé une ambiance pittoresque, est bien plus authentique.

village à sainte lucie dans les caraibes
Un village traditionnel de pêcheurs, dans la moitié Sud de Sainte Lucie
une plage du sud sauvage de sainte lucie dans les caraibes

Comme presque toutes les îles des Caraïbes, Sainte Lucie possède une végétation luxuriante et des plages de rêve.

Si on reconnaît tout de suite Sainte Lucie sur des images des Caraïbes, c’est à ses deux pitons, symboles de l’île.

Ces deux aiguilles volcaniques offrent un panorama merveilleux au sommet.

ile de sainte lucie dans les caraibes
vue depuis l'un des pitons à sainte lucie dans les caraibes

Si vous vous rendez sur l’île, prenez le temps de faire un bain dans les sources d’eau chaude à l’odeur de soufre, témoins d’une activité volcanique encore présente.

bains dans les sources chaudes volcaniques à sainte lucie
Entrer dans l’eau chaude, se couvrir de boue, puis retourner dans l’eau
Activité volcanique à sainte Lucie dans les caraibes
Les dégagements de soufre traduisent une forte activité volcanique et géothermale

Enfin, l’île de Sainte Lucie offre de jolis spots de snorkeling.

snorkeling dans les eaux de sainte lucie dans les caraibes
snorkeling sainte lucie dans les caraibes
calamar dans les eaux des caraibes
snorkeling à sainte lucie

A Sainte Lucie, il y en a pour tous les goûts. Que vous souhaitiez farnienter sur une plage sablonneuse, randonner dans des paysages fascinants (sur le littoral comme en montagne), observer les fonds marins ou encore pratiquer des activités nautiques, vous trouverez votre compte !

 

Ces quelques mois passés dans les Caraïbes m’ont apporté énormément. Non seulement parce que j’ai découvert de nombreux lieux tous aussi magnifiques les uns que les autres. Mais aussi, car c’est en Martinique que j’ai créé l’entreprise qui m’a donné ma liberté actuelle, celle de digital nomad.

Et ça, ça n’a pas de prix ! Cette nouvelle vie qui me permet désormais de vivre mes rêves au lieu de rêver ma vie… qui me permet de parcourir le monde, vivre ma passion du voyage… et qui m’a fait découvrir le slow travel… Car oui, qu’est-ce que c’est agréable que de pouvoir prendre son temps dans une destination !

Ce séjour dans les Caraïbes marque donc pour moi un tournant dans ma vie

 

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