L’île de la Réunion… ce n’est pas pour rien qu’on l’appelle l’île intense !

Il y a de nombreuses raisons de se rendre sur l’île de la Réunion, une île merveilleuse qui plaira à tous, et tout particulièrement aux amateurs de randonnées.

J’avais découvert cette île pour la première fois lors d’un séjour de deux semaines en itinérant piéton, avec la traversée des cirques, l’ascension du Piton de la Fournaise et quelques sentiers côtiers.

Enchantée par la beauté de ces paysages, ce n’est pas par hasard que je suis retournée y passer un peu plus de deux mois l’année dernière, cette fois dans ma nouvelle vie de digital nomad.

J’avais loué un studio aux Avirons, dans l’Ouest de l’île de la Réunion, et depuis là j’ai rayonné dans l’île pour faire de nombreuses randonnées, toutes aussi belles les unes que les autres.

randonnée cirque de mafate île de la réunion

Cirque de Mafate, l’une des merveilles de l’île de la Réunion

cascade du trou de fer sur l'île de la réunion

La cascade du Trou de Fer

Vous hésitez entre la mer et la montagne ? Vous aurez les deux ! Vous aimez découvrir de nouvelles cultures ? Vous aurez aussi ! Vous aimez goûter aux mets locaux ? Parfait ! Vous rêvez d’être au plus proche d’un volcan ? Oui, l’île de la Réunion a tout ça ! Et bien plus encore…

la beauté des paysages de l'île de la réunion

Vue sur le volcan du Piton de la Fournaise, au pied d’une ancienne coulée de lave

l'île de la réunion une île au climat tropical

L’île de la Réunion : un voyage dépaysant

randonnée dans le cirque de cilaos île de la réunion

La Chapelle, dans le cirque de Cilaos

Son activité volcanique lui a façonné un relief incroyable

L’île de la Réunion possède un magnifique volcan, le Piton de la Fournaise. Encore en activité, celui-ci offre de temps en temps le spectacle d’une belle éruption.

Sinon, il est également possible d’en faire son ascension, une randonnée unique et incroyable dans un paysage lunaire. Se tenir sur l’arrête juste au-dessus du cratère pour observer ce qu’il se passe à l’intérieur est aussi un moment exceptionnel !

Randonnée incroyable dans un paysage lunaire

sur le bord du cratère du piton de la fournaise

Au bord du cratère

Au fil du temps, les coulées de lave qui se sont succédées ont créé des tunnels de lave, dont certains peuvent être parcourus à pied ou en spéléologie. Si vous séjournez sur l’île de la Réunion, ne ratez pas cette expérience mémorable !

Tunnels de lave sur l'île de la réunion

Randonnée dans un tunnel de lave

Enfin, l’activité volcanique de l’île de la Réunion lui a façonné un relief extraordinaire, qui se traduit notamment par trois cirques naturels que sont Salazie, Mafate et Cilaos.

Je ne peux que vous recommander de randonner à l’intérieur de ces cirques. Il existe des randonnées plus ou moins faciles, plus ou moins longues, et vous pouvez faire des traversées avec retour en bus par exemple…

vue dans le cirque de cilaos île de la réunion

Randonnée dans le cirque de Cilaos, de Cilaos ville à Ilet à Cordes

Et même si vous séjournez quelque part sur l’île de la Réunion, vous pouvez vous organiser une randonnée de deux ou trois jours dans le cirque de Mafate. Vous vivrez des moments magiques et hors du temps.

Vous retrouver à l’intérieur de ces parois immenses, marcher d’îlet en îlet (ainsi désigne-t-on les petits villages de montagne), dormir dans un de ces charmants gîtes au cadre envoûtant…. voilà qui saura ravir les amoureux de la nature et ceux qui recherchent le calme et l’authencité !

randonnée cirque de mafate île de la réunion

Randonnée sur deux jours depuis le Maido jusqu’à Cilaos. Photo prise dans le cirque de Mafate.

ilet cirque de mafate île de la réunion

Nuit étape dans le charmant île de Marla

De nombreux points de vue accessibles à tous permettent également de contempler ce relief incroyable.

Le piton du Maido, la fenêtre des Makes, le Cap Noir, le Trou de Fer, Grand Bassin… sont autant d’incontournables lors de votre visite sur l’île de la Réunion.

Cap Noir beau panorama île de la réunion

Le Cap Noir, l’un des incontournables de l’île de la Réunion

Et si vous aimez marcher, je ne peux que vous recommander l’ascension des différents pitons, comme par exemple le Grand Bénare et le Dimitile !

 

Vue du sommet du dimitile île de la réunion

Vue au sommet du Dimitile

Sa situation lui confère un climat tropical

la végétation tropicale et exubérante de l'île de la réunion

L’île de la Réunion, une île à la végétation tropicale et exubérante

Au beau milieu de l’Océan Indien, l’île de la réunion jouit d’un climat de type tropical humide.

Ainsi, vous apprécierez sa végétation luxuriante et ses températures agréables toute l’année.

Si vous y êtes à la fin de l’année, vous vous en mettrez plein les yeux avec ses flamboyants rougeoyants.

Et en saison, vous vous régalerez avec d’excellents fruits tropicaux et notamment avec les litchis en décembre.

flamboyant de l'île de la réunion

Le flamboyant, symbole de l’île de la Réunion

Si vous êtes amateur de cascades, vous aurez un grand choix de lieux à découvrir : de la célèbre cascade de Langevin à l’Anse des Cascades en passant par les Trois Bassins, Bassin La Paix, et j’en passe… Et parfois après une marche dépaysante dans une végétation exubérante.

l'anse des cascades à sainte rose sur l'île de la réunion

L’Anse des Cascades, à Sainte Rose, dans l’Est humide de l’île de la Réunion

cascade langevin célèbre sur l'île de la réunion

La cascade Langevin, l’une des plus connues de l’île de la Réunion

Si l’île de la Réunion ne possède pas une faune terrestre très riche, en revanche sont présents de nombreux oiseaux, dont les plus connus sont le cardinal, le tec-tec, le merle Maurice, le Martin triste et le tisserin.

Ce dernier est remarquable par son nid, dont la construction est spectaculaire. Pour l’anecdote, c’est le mâle qui construit le nid et que tant que celui-ci ne plaît pas à la femelle, il doit recommencer son dur labeur.

cardinal oiseau célèbre de l'île de la réunion

Le cardinal, remarquable par sa couleur rouge

merle mauricien

Le Bulbul Orphée, merle mauricien introduit à la Réunion

tek-tek oiseau qui accompagne les randonneurs

Le tec-tec, petit oiseau qui suit les randonneurs

le martin triste

Le Martin triste, qu’on retrouve partout sauf en forêt

tisserin de l'île de la réunion

Un beau tisserin au pelage jaune vif

construction des nids par les tisserins

Une colonie de tisserins en plein travail de construction !

L’île de la Réunion, c’est aussi 200 kilomètres de littoral

L’île de la Réunion a connu de nombreuses attaques de requins et il n’est désormais pas sécuritaire de s’y baigner, à part depuis quelques rares plages protégées.

Néanmoins, il est possible de se promener sur tout le littoral de l’île. Le Sud Sauvage entre Sainte Rose et Saint Philippe est particulièrement agréable.

Vous serez surpris par les contrastes de couleurs créés par le noir des roches volcaniques, le vert de la végétation et le bleu de la mer !

Et ses filaos ajoutent parfois une petite touche d’originalité qu’il est plaisant de contempler.

littoral sud sauvage de l'île de la réunion
Le Sud Sauvage de l’île de la Réunion
les filaos créent un charme sur le littoral réunionnais
Le filao, un arbre de littoral de l’île de la Réunion
littoral sauvage de l'île de la réunion
Promenade sur le littoral réunionnais, St Joseph

Prenez le temps également de regarder les vagues s’éclater contre les rochers. Par endroit ce sont de véritables “souffleurs” que vous pouvez observer, le jet d’embruns s’élevant à plusieurs mètres dans les airs.

les vagues qui s'éclatent sur les rochers volcaniques de la réunion
Coucher de soleil depuis La Pointe au Sel, un cap très exposé aux embruns dans l’ouest de l’île de la Réunion 
souffleur sur l'île de la réunion
Le souffleur d’Arbonne, à St Philippe, au coeur du Sud Sauvage de l’île de la Réunion : une étape incontournable !

Prendre le temps de découvrir cette île

Je garde d’excellents souvenirs de ma découverte de l’île de la Réunion en itinérant piéton.

Mais avoir installé mes bureaux temporairement sur cette magnifique île m’a apporté aussi beaucoup de bons moments. J’ai eu une autre approche de l’île de la Réunion, je l’ai découverte sous toutes ses coutures !

Outre le fait d’avoir un beau cadre de travail, je note quelques avantages indéniables d’être restée suffisamment de temps sur l’île de la Réunion.

Défier les caprices de la météo réunionnaise

Il est très important de savoir qu’à la Réunion, la couverture nuageuse se développe plus ou moins rapidement en cours de journée. Généralement elle se forme au-dessus du volcan et des différents sommets de l’île, puis s’étend jusqu’au littoral.

Donc oubliez les grasses matinées si vous voulez avoir une chance d’avoir une vue dégagée depuis les belvédères ! Sur l’île de la Réunion, il faut se lever tôt pour bien profiter des paysages.

Cela dit, cela ne suffit pas toujours. Il y a des jours où malheureusement, les nuages ne laissent même pas le temps aux lèves-tôt d’arriver.

couverture nuageuse sur l'île de la réunion
Vue depuis le Grand Bénare. Seul le haut du Piton des Neiges sort légèrement la tête de la mer de nuages.

C’est là où rester sur place suffisamment longtemps m’a permis de retourner à plusieurs reprises à certains endroits, jusqu’à pouvoir bénéficier du splendide panorama !

Cela a été le cas notamment au Grand Bénare et au Trou de Fer.

Vue depuis le grand bénare sur l'île de la réunion
Randonnée au Grand Bénare, avec cette fois une vue dégagée
trou de fer un panorama incroyable sur l'île de la réunion
Le Trou de Fer, l’une des attractions phares de l’île de la Réunion

Etre présente sur l’île lors d’événements exceptionnels

Par ailleurs, rester plusieurs mois sur l’île de la Réunion m’aura permise d’être présente lors d’un des événements exceptionnels dont je vous parlais dans le début de cet article : une éruption du Piton de la Fournaise.

éruption du piton de la fournaise île de la réunion
Eruption du Piton de la Fournaise, octobre 2019

Plus de deux mois sur place et la tant attendue éruption se produit quelques jours à peine avant mon départ ! Il s’en est fallu de peu…

J’ai été d’autant plus chanceuse que c’était l’une des rares fois où l’on pouvait s’approcher aussi près de la coulée de lave. Le spectacle était vraiment saisissant. J’en ai pris plein les yeux !

Vous pouvez retrouver l’historique des éruptions et suivre l’évolution de l’activité du volcan sur le site très bien fait de Fournaise.info.

coulée de lave lors de l'éruption du piton de la fournaise
Au plus proche de la coulée de lave. Les arbres s’embrasent.

Découvrir la culture de l’île de la Réunion et faire des rencontres enrichissantes

Enfin, séjourner un certain temps dans un pays permet de faire des rencontres qu’on n’a pas le temps de faire quand on est en mode course contre la montre.

La culture réunionnaise est marquée par plusieurs influences, notamment celles de l’Afrique, l’Asie et l’Europe. Langue créole, musique à l’image du séga, une histoire et des traditions qui lui sont propres… elle mérite d’être découverte en profondeur !

L’une des grandes traditions des réunionnais par exemple, est d’organiser des grands piques-niques à la plage, en famille ou entre amis.

J’ai eu le privilège de participer à certains d’entre eux, de savourer cette ambiance détente dans un décor paradisiaque, et de faire de belles rencontres. De simples connaissances pour certaines, mais une réelle amitié pour d’autres. Et notamment un véritable ami avec qui j’ai passé d’extraordinaires moments par la suite, et avec qui je suis toujours en contact.

Enfin, quand je dis pique-nique… je vous laisse juger par vous-même d’après la photo suivante :

 

pique-nique réunionnais
Art de vivre et tradition sur l’île de la Réunion : le  “pique-nique” créole

A ce propos, vous vous demandez peut-être quelle est la gastronomie locale ? Riz, cari, grain et rougail ! Voici la base… à laquelle il faut ajouter aussi l’apéro, très important sur l’île de la Réunion : samoussas, bouchons et bonbons piments.

 

Pour conclure : évasion en images sur l’île de la Réunion

Découvrir l’île de la Réunion en itinérance piéton est une expérience incroyable, si vous avez la capacité de randonner longtemps, plusieurs jours d’affilés, et surtout en portant un gros sac à dos.

Sinon, vous pouvez séjourner dans un point central et rayonner dans l’île, voire choisir deux ou trois logements différents bien répartis. A noter que le réseau routier est en excellent état.

Mais dans tous les cas, prenez le temps de vous imprégner des trésors que l’île de la Réunion a à vous offrir. Vous ne le regretterez pas !

 

Si vous voulez avoir plus de temps sur place pendant vos voyages, lisez ce guide gratuit :
Business en ligne pour devenir digital nomad

Pour terminer, je vous propose de vous évader quelques instants, en visionnant un diaporama souvenir de mon séjour itinérant piéton sur cette très belle île de la Réunion.